« File la laine » des camélidés

Alpagas - Ecosse - Kintyre

 

Alpaga - Ecosse - KintyreQuelle surprise de voir des alpagas, en Écosse pays du mouton! C’est ainsi que je me suis intéressée aux « camélidés » et comme j’aime tricoter j’ai étendu mes recherches sur la laine. D’abord ce n’est ni du chameau ni du dromadaire dont je voudrais discourir (bien que j’en ai vus lors d’autres voyages qu’en Écosse).

 

 

Jordanie

 

Mais je me suis intéressée aux camélidés andins. Ce qui a aiguisé en plus ma curiosité c’est ce voyage au Pérou relaté par des amis qui ont abordé ce sujet. Les camélidés du Pérou, plus perçus sous le terme de « lamas », forment en fait une famille de 4 espèces: lama, alpaga, vigogne et guanaco.

 

RouetC’est avec le refrain d’une ancienne chanson française de Jacques Douai (appelé « le troubadour des temps modernes »), entendue dans mon enfance, que je débute cet article.

File la laine, filent les jours
Garde ma peine et mon amour
Livre d’images des rêves lourds
Ouvre la page à l’éternel retour.

 

 

 

 

Lama - source - futura-sciences.com

Donc « revenons non pas à nos moutons » mais aux camélidés. Lors de mes recherches j’ai constaté que en France aussi plusieurs fermes ont « adopté » le lama et l’alpaga. Vigognes et guanacos n’ont jamais été domestiqués.

Le lama est domestiqué depuis plus de 5000 ans. Les Incas les appelaient « leurs frères silencieux ». C’est le plus résistant des camélidés. Il est utilisé pour transporter de petites charges (mais pas les hommes), pour sa viande et sa laine et comme gardien de troupeaux de moutons, de chèvres, vaches… Il est grégaire et sociable, calme et curieux, intelligent, peu agressif contrairement à l’image véhiculée par le lama irascible de Tintin qui crache sur le capitaine Haddock. BD - Tintin et le temple du soleil

Il marque son mécontentement en crachant sur ses congénères mais peu sur l’homme. Il a des oreilles courbées. Il comprend différentes variétés: classique et lainé (Wooly, silky, Suri…). Il possède une grande palette  de couleurs,  une cinquantaine, allant du blanc au noir en passant par toutes les tonalités de gris, beige, roux, marron, voire tricolore. Sa laine est utilisée pour le tissage. Il a une longévité de 10 à 20- 25 ans. Douceur et calme font des lamas des animaux de compagnie pour les enfants et ils participent même à des visites thérapeutiques auprès de personnes malades ou handicapées (Rose Western Ranch écoferme- Bretagne).

Alpaga - Ecosse - IslayL’alpaga a été domestiqué par les Incas pour sa viande et sa laine. Sa fibre résistante, douce, légère et chaude,  appelée « Or des Andes », était réservée aux rois Incas. Cette fibre est meilleure et plus abondante que celle du lama. La plus fine est  la « laine d’alpaga bébé ». L’alpaga est plus petit que le lama et n’est pas utilisé comme bête de somme. Il descend de la vigogne. Il  possède  des oreilles droites et courtes. Il est paisible et pacifique, moins sociable que le lama. Il a une longévité de 15 à 25 ans.

Dessin - lamaIl a une toison plus dense que le lama et sa laine est plus fine et soyeuse et une touffe caractéristique sur le front sous forme de « houpette ». Sa gamme de couleurs est aussi très étendue (22 teintes naturelles). Il comprend 2 variétés: (Huakaya dont la toison ressemble à celle du mouton et Suri, plus rare, dont la toison forme des « dreadlocks » à la Bob Marley!). Le croisement entre lama et alpaga donne le huarizo.

 

 

 

Guanaco - source WikipédiaLe Guanaco est le lama sauvage, plus petit. Il est de couleur marron rougeâtre avec des tonalités foncées sur la tête et des zones blanchâtres au niveau du pourtour des lèvres, du bord des oreilles, du ventre et et l’intérieur des pattes. Sa fourrure est moins épaisse que celle des lamas et des alpagas. Il est prudent, difficile à observer. C’est une espèce protégée. On le trouve sur les hauts plateaux andins, le long de la cordillère des Andes, en Patagonie jusqu’en terre de feu.

 

 

 

Vigogne - source - parcanimalierdauvergne.frLa vigogne est le plus petit des camélidés et la plus « élégante », gracieuse et gracile. Sa couleur est marron-fauve sauf le poitrail le ventre et l’intérieur des pattes de couleur blanchâtre. Mais elle est la plus résistante. Elle ne vit qu’en altitude, sur les hauts plateaux de la Cordillère des Andes, principalement au Pérou. C’est aussi une espèce protégée avec lutte contre le braconnage dont elle est la cible du fait de la valeur de sa fibre,  qualifiée la plus fine parmi toutes les fibres animales. En 1994 grâce au président péruvien et à la famille italienne Loro Piana (production et commercialisation de laines et tissus depuis le XIXème siècle), la vigogne, menacée alors de disparaitre, a été sauvée. C’est ainsi qu’a été crée d’une réserve naturelle, avec une aire de repeuplement de 6500 hectares, pour pérenniser l’espèce, avec conditions d’élevage en semi-liberté, et pour aider les populations locales, en leur garantissant du travail (communautés rurales vivant du négoce et éleveurs de leurs troupeaux).

Camélidés - source jeretiens.net

 

Laines d' EcosseAmatrice de laines, je regarde toujours la composition de celles qui retiennent mon attention. J’en ai rapportées d’Écosse (pelotes, écheveaux). Il est temps de s’intéresser à leur composition. Certaines sont 100% pure laine vierge, d’autres mélangées avec de la soie ou d’autres fibres animales. Il faut se méfier de fausses informations: 100% laine ou pure laine car suspicion de laine de basse qualité voire recyclée. Le label officiel est « Woolmark » laine vierge ou pure laine vierge certifiant que la laine provient d’animaux vivants et sains.

Laines d' EcosseLa laine la plus économique provient principalement du mouton.  Un mouton fournit 5 à 8Kg de laine 1 à 2 fois par an. La chèvre cachemire ne donne que 80 grammes de duvet par an pour fabriquer la laine et la vigogne 40 à 50 g par an (120 à 150g tous les 3 ans).

 

Fibres animales - source wikipedia.org/wiki/Alpaga

Il existe un prix « la record Bale Loro Piana » qui ressemble à un championnat du monde qui récompense l’éleveur qui fournit la laine la plus fine au monde, laine très haut de gamme (bébé cachemire, vigogne, mérinos).

Les plus belles laines de mouton viennent des moutons mérinos, terme d’origine espagnole, mais présents surtout en Australie et en Nouvelle Zélande. Ils peuvent produire jusqu’à 9Kg de laine par an. C’est la race de moutons qui produit les fibres les plus fines, fournissant de la laine de grande qualité, douce et fine. Ainsi un concours annuel consacre l’éleveur qui fournit les fibres les plus fines, encore plus fines que celles de la vigogne, dont les prix de vente sont très élevés.

Moutons - EcosseLa laine de mouton d’Écosse est réputée pour sa résistance. La laine Shetland provient d’une race de moutons présents sur les îles Shetland au nord de l’Écosse. C’est une laine rustique très solide. Elle permet aussi de réaliser des tissages les Harris Tweed. L’islandaise est aussi une laine rustique.

Le lambswool est de la laine d’agneau provenant de la première tonde d’agneaux âgés de 6-7 mois. Elle est douce et chaude, mélangées en général avec d’autres fibres car les fibres sont courtes un peu moins résistantes que la laine vierge d’agneau. Elle permet aussi de fabriquer les feutres de chapeliers.

 

 

Le lama lainé fournit une laine plus légère, soyeuse  et plus chaude que celle du mouton. Elle est hypoallergénique. Une tonte par an fournit 5kg de fibres. Sa laine provient de la sous-couche de duvet. Elle est surtout utilisée pour la fabrication de tissus.

L’alpaga donne une laine précieuse douce, haut de gamme, chaude avec un pouvoir isolant thermique. Cette laine est moelleuse, résistante, plus légère, plus douce et plus chaude que celle du mouton. L’alpaga produit de 2,5 à 3Kg de laine par an (1 tonte par an), dans une grande gamme de couleurs. Ces fibres font partie des plus fines et luxueuses au monde.

 

 

Vigogne - source dandy-magazineLa vigogne présente une fibre d’une grande finesse lui conférant douceur et pouvoir isolant. Pour laisser le temps à cette luxueuse fourrure de repousser on ne la tond que tous les 3 ans. Cette laine onéreuse est réservée à la haute couture: il faut compter au moins 2000 € pour un pull, 20 000€ pour un costume, 30 000€ pour un manteau… Pour en diminuer le prix, elle est souvent mélangée à du cachemire et de l’angora. Cette laine est plus rare que le  « baby cashmere ». Elle est donc très convoitée, c’est la plus précieuse au monde, elle serait « la Rolls des laines » surnommée « La toison d’or » ou « la laine des Dieux » par les Incas; mais sa commercialisation est très réglementée.

Le guanaco, espèce sauvage protégée, ne peut être tondu mais on peut récolter ses poils quand il mue.

JordanieLe chameau produit 5 à 10 kg, par tonte de la partie située sous le cou, moelleuse et chaude. La transformation de cette laine en un produit fini demande temps et savoir-faire. La laine obtenue est douce et légère, chaude et avec un pouvoir isolant. Le duvet du chamelon est d’une grande douceur et finesse. La laine du chameau est le plus souvent utilisée dans des tons naturels. Mélangée avec de la laine mérinos cela permet de varier les couleurs. La production lainière est faible chez le dromadaire et la tonte est peu répandue. La laine de dromadaire ressemble au  cachemire.

Le poil de renne est proche de celui du chameau, moins doux et peu répandu.

Chèvre Pashmina - source pinterestDes chèvres fournissent des laines de qualité. Le cachemire provient d’une chèvre pashmina des hauts plateaux de Mongolie et de Xinjiang en Chine. La fibre de cachemire est très fine ne provient pas d’une tonte mais du prélèvement avec un peigne du duvet protégeant le cou,  lors de la mue au printemps. Avec seulement 80 à 100g par an, cette laine chaude et légère est onéreuse et souvent mélangée avec de la laine classique. Le baby cachemire est encore plus précieux.

La laine mohair, douce et soyeuse,  provient de la chèvre angora blanche, originaire du Tibet (qui doit son nom a une ville d’Asie mineure), donnant 5Kg de fibres par an (avec 2 tontes). La « kid mohair » provenant uniquement de jeunes chèvres angora serait la plus appréciée pour sa qualité.

Mais la laine angora (que j’aime tricoter) fine, légère et douce au toucher, provient non pas de la chèvre angora mais du lapin angora donnant 1Kg de poils par an (tonte tous les 3 mois). Mais parfois elle vient du yack ou du mouton angora. L’inconvénient de cette laine angora est qu’elle perd ses poils.

Qiviut - source pinterestJe termine par des laines particulières.  La  laine de Yack (Himalaya) provient de sa toison épaisse et très chaude. C’est aussi une espèce protégée. Enfin la laine de Qiviut ou bœuf musqué qui vit en Alaska et au Groënland, provient d’une double couche de fourrure, récoltée tous les  ans par peignage (2-4Kg par an). Elle est plus chaude que la laine de mouton et plus douce que le cachemire.

 

Etole - laine de vigogne - source bonnegueule.fr/loro-piana

 

Pour conclure j’ai tenté de rechercher si un lien existait entre lama animal et lama moine bouddhiste tibétain, mais en vain.  Et je vais poursuivre « ma méditation » dans la création de nouveaux tricots avec ma laine écossaise et rêver de la douceur d’une étole en laine de vigogne…

 

 

 

 

4 réflexions sur “« File la laine » des camélidés

    • Merci Chantal de ton soutien.
      C’est vraiment passionnant de faire des recherches sur un sujet, car internet est une ressource inépuisable de connaissances, de photos et d’images.
      Mais il est vraiment dommage que beaucoup des sites et blogs soient « pollués » par de la publicité agressive.

    • Merci Danielle. Comme je suis amatrice de laine et que j’aime tricoter, j’ai appris beaucoup de choses lors de mes recherches pour faire cet article. Ah la laine de Vigogne, en rêve!!!

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